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佳士得与苏富比的王者之争

2019-06-28 05:17:45

佳士得与苏富比的“王者之争”

在几场重要的艺术品拍卖将于本周在伦敦举行之际,佳士得(Christie's)和苏富比(Sotheby's)两家拍卖行之间的竞争态势进一步加剧,双方的竞争战术也更加针锋相对。

这两家拍卖行长期以来在艺术品拍卖领域一直享有近乎双头垄断的地位。近年来两者都表现出了异乎寻常的反弹能力,从千禧年时严重的限价丑闻中恢复过来,并在全球金融危机中实现了销售额的增长。

虽然来自中国的竞争对手正在崛起,但在市场竞争的顶端,仍只是“两匹马”之间的较量,它们之中的赢家通常仅有微弱优势。2012年,佳士得在两大拍卖行合计销售额中所占比重为54%,2011年则为50%。

今年第一季度艺术品市场放缓——来自市场资讯公司以及拍卖平台Artnet的数据显示,全球艺术品销售额下降了7%——而这导致了市场竞争加剧。

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佳士得和苏富比都已押下了赌注。苏富比估计印象派和现代派艺术品的总销售额将在9550万英镑至1.353亿英镑之间,当代艺术品的销售额则将在8340万英镑至1.192亿英镑之间。

佳士得估计,印象派和现代派艺术品销售额将为7360万英镑至1.06亿英镑,战后及当代艺术品销售额则为6900万至9000万英镑。康定斯基(Kandinsky)的作品《即兴3号》(Studie zu Improvisation 3)预计将拍出1200万至1600万英镑的高价,并且很可能将成为佳士得周二晚印象派与现代派艺术品专场拍卖的亮点,这也是本周的首场大型拍卖活动。

随着两家拍卖行着手制定新的战略,有迹象显示它们的战术差异可能会趋于增大——这为两者今后更加分化的发展路径定下了基调。

2012年,佳士得的销售额总计62.7亿美元,较2011年增长10%,而苏富比的销售额总计54亿美元,较上年下降了7%。苏富比上月宣布,今年第一季度的净亏损扩大超过一倍,达到2230万美元。而佳士得为法国奢侈品大亨弗朗索瓦-亨利•皮诺(Francois-Henri Pinault)私人所有,无需公布利润数据。

苏富比总裁、董事长兼首席执行官比尔•鲁普雷希特(Bill Ruprecht)认为,成本上升以及缺少个人所有者委托(个人藏品)是导致亏损的原因。他指出,亏损并非超出预期,规模较大的拍卖将于今年晚些时候举行。

对于优质拍卖品的竞争非常激烈,其中尤以印象派、现代派以及当代艺术品的利润率最低。

今年早些时候,苏富比跟随佳士得的做法,上调了向买方收取的佣金,以期提升自身利润水平,这使得通过苏富比竞购艺术品的佣金只比通过佳士得略微便宜一点。

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两家拍卖行目前还在大举推进私人拍卖业务,在这一领域两者不分伯仲。2012年,佳士得的私人拍卖金额达到10亿美元,较2011年增长了26%,而苏富比的私人拍卖金额总计9.065亿美元,较上年上升了11%。

私人拍卖的好处显而易见:买方和拍卖行享有私密性,因为拍卖品的展示通常都是私下进行的,而且单笔交易的信息并不对外公布——拍卖的成本也大幅下降。

但私人拍卖金额在短期内不太可能大举超过公开拍卖。现场拍卖在中国内地仍然大受欢迎,这一市场才是苏富比和佳士得投入越来越多精力和资源的地方。

两家拍卖行在中国采取了不同的策略,其中一家似乎更看重业务增速,以北京为据点,而另一家则重视独立性,以上海为据点。

去年9月,苏富比宣布与中国国有企业北京歌华美术公司(Beijing GeHua Art Company)成立一家合资公司,成为了首家在中国内地开展业务的国际艺术品拍卖行。

鲁普雷希特表示:“我们拥有非常强大的本土团队,他们都说普通话。我们请到了北京拍卖行业协会会长作为我们在北京业务的主管,她进入拍卖行业已有25年。今年秋季我们在北京安排了两场拍卖活动。”

佳士得则把自己定位为第一家在中国内地独立运营的国际艺术品拍卖行。

佳士得首席执行官史蒂芬•墨菲(Steven Murphy)表示:“从今年9月开始,我们将在上海举办我们的首场拍卖以及展览活动。与其他机构不同的是,徐家汇新九球会周日下午二点1100现金周赛报名中在上海的经营活动将是原汁原味的佳士得风格。”

近年来中国的艺术品市场一直呈现高速增长态势。虽然来自Artnet的数据显示,今年第一季度中国市场上售出的艺术品金额下降了50%,但该机构首席执行官雅各布•帕布斯特(Jacob Pabst)指出,中国市场仍有很大潜力。

他表示:“投资者们变得更有信心,他们认为自己能够信任市场价格水平。中国的艺术品市场此前已经经历了一番整顿,因此市场价格更多地反映出了当前正在发生什么。”

互联是两家拍卖行战术有别的另一个领域。

墨菲在唱片以及出版方面的工作经历——他曾担任EMI/Angel Records总裁,后又担任健康读物出版商罗黛尔(Rodale)的首席执行官——似乎增强了他对科技的重视程度。

他表示:“我们所举行的纯线上拍卖会的数量已经从2012年的仅仅7场增加到了2013年的50场。而在成功尴尬萧华无意中打脸库里他反对直播全明星选人竞得拍品的客户中,平均有45%至75%是佳士得的新客户。”

苏富比则一直不愿在纯线上拍卖领域投入太多资源,或许是由于此前与eBay的合作命运多舛——eBay于2003年终止了纯线上拍卖业务,此时距离两者议定的三年合作期仅过去了一年。虽然近12个月以来苏富比的线上竞拍数量增长了50%,但该机构今年并无纯线上拍卖的计划。

鲁普雷希特称:“我们认为兼容并蓄是更为明智的做法,应允许每位客户用他们喜欢的任何方式参与竞拍。”

鲁普雷希特1980年就加入了苏富比。他表示:“我们将公司的未来寄托于以下事实:财富将不断地被创造出来,经济中总是会有精英阶层,全世界的精英都将对艺术品感兴趣。”

但墨菲很有信心自己的公司能够保持目前的竞争优势。他说:“从去年到今年的这段时间里,佳士得一直是市场中的领头羊,我们取得这个位置靠的是努力满足人们对艺术品迅速增长的兴趣。”

译者/马拉

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